Historia de la JCI

Junior Chamber International

Los orígenes de la JCI se remontan al año de 1910, en la ciudad de San Luis, Estado de Missouri, Estados Unidos de América. Un joven llamado Henry “Hy” Giessenbier y sus amigos formaron el Club de Baile Herculaneum con el propósito de preservar estilos antiguos de baile. Cinco años más tarde, en 1915, el coronel H.N. Morgan, distinguido ciudadano de San Luis, alentó a los miembros del club de baile a desempeñar un papel más activo en cuestiones cívicas. Giessenbier y otros 32 jóvenes fundaron entonces la Asociación Cívica Progresista de Hombres Jóvenes (Young Men’sProgressiveCivicAssociation, YMPCA) el 13 de octubre de 1915. En menos de cinco meses, la nueva asociación contaba ya con 750 miembros.

Nacimiento de la JCI

La asociación volvió a cambiar de nombre al año siguiente, cuando la YMPCA pasó a ser Junior Citizens, conocida más comúnmente por la pronunciación inglesa de sus dos iniciales JC, es decir, Jaycees. Otro cambio ocurrió en 1918, cuando los JCs se afiliaron a la Cámara de Comercio de San Luis y oficialmente pasaron a ser la Cámara Júnior de Comercio de San Luis.Después de terminada la I Guerra Mundial, Giessenbier se comunicó con grupos semejantes de jóvenes hombres de negocios en otras ciudades de Estados Unidos, y en corto tiempo 29 clubes de distintas partes del país se asociaron para fundar la Cámara Júnior de Comercio de Estados Unidos. Henry Giessenbier fue elegido primer presidente de la nueva organización nacional.

Cruzando el Atlántico

El primer capítulo fundado más allá de las fronteras de Estados Unidos fue el de Winnipeg, Canadá, establecido en 1923. En 1928, la idea de una asociación internacional cruzó el Atlántico y llegó a Inglaterra. En 1940, la Cámara Júnior de Estados Unidos adoptó una resolución que aprobaba el establecimiento de un programa para fomentar intereses recíprocos con los países de la América Latina. Éste fue el primer paso que llevó a la fundación de Cámaras Júnior en México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá en 1943. La Cámara Júnior Internacional comenzaba a hacerse realidad. La primera conferencia internacional se celebró en la ciudad de México en 1944. Raúl García Vidal, mexicano, fue elegido primer presidente de la nueva organización internacional. Los países fundadores de la Cámara Júnior Internacional fueron Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y Estados Unidos.

El primer Congreso Mundial

El primer Congreso Mundial se celebró dos años después, en febrero de 1946, en la Ciudad de Panamá. Un total de 44 delegados, en representación de 16 países, asistieron a este primer congreso. En él se constituyó formalmente la organización internacional, se aprobó una constitución provisional y se suprimieron las palabras “de Comercio” del nombre oficial.ErasmoChambonnet, de Panamá, fue elegido segundo Presidente de la JCI en ese Congreso Mundial, y Australia y el Canadá fueron afiliados oficialmente.El Credo de la JCI se adoptó oficialmente en el IV Congreso Mundial celebrado en Río de Janeiro en 1948, y la Secretaría permanente se estableció en 1952. El nombre se cambió a Jaycees International en 1972, pero en 1988 se decidió regresar al apelativo original de Cámara Júnior Internacional.

JCI Colombia

La JCI Colombia se fundó el 6 de Abril de 1956 con el capítulo de Barranquilla. Su primer Presidente Nacional fue Alfredo González Rubio,elegido durante la convención nacional de Barranquilla de 1957. Opera en todo el país a través de las Organizaciones Locales con la misma filosofía o hermandad, sin distingos sociales o políticos que a través de miembros y directivos desarrollan cada año todas las actividades.